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Cómo jugar Dungeons & Dragons me ha ayudado a estar más conectado, ser creativo y compasivo

Cómo jugar Dungeons & Dragons

Cómo jugar Dungeons & Dragons me ha ayudado a estar más conectado, ser creativo y compasivo

 

Al jugar a Dungeons & Dragons puedo obtener fortalezas y habilidades que no sabía que tenía de los juegos de rol de fantasía.

Eres miembro de un equipo de aventureros y tu misión compartida es rescatar a un príncipe que ha desaparecido cerca de un castillo abandonado. En esta misión, ¿quién quieres ser? ¿Un valiente guerrero enano? ¿Un mago humano inteligente? ¿Un arquero élfico experto? ¿Un furtivo ladrón hobbit?

Cuando te acercas a las ruinas, ves una criatura. Tiene nueve pies de alto, es verde y gruñe, y lleva un hacha enorme. Un troll, está encadenado a la puerta de entrada. ¿Qué haces? ¿Prisa y ataque? ¿Explotarlo con una bola de fuego mágica? ¿Escabullirse y encontrar otra forma de entrar? ¿Intenta negociar con él? ¿O algo mas?

Crecí en una ciudad aislada de New Hampshire antes de Internet, los teléfonos inteligentes y las redes sociales. Como la mayoría de los niños, jugaba juegos de mesa como Risk, Stratego, Mousetrap, Battleship, Clue, Monopoly.

Luego, en 1974, llegó Dungeons & Dragons , o D&D, un juego que lo cambió todo. D&D introdujo reglas para los juegos de rol de fantasía en un mundo de espadas y hechicería. Encontré a D&D por primera vez en 1979 , y me voló la cabeza. Mis amigos y yo jugamos mucho.

Hay mapas, libros de reglas con nombres como Monster Manual  y Dungeon Master’s Guide , y muchos dados poliédricos extraños. También notarás Mountain Dew y Doritos, provisiones clave para una misión.

Y, como puede ver, no hay tablero. D&D se juega en tu imaginación. Cada persona es un personaje que tiene ciertos poderes y debilidades, representados por estadísticas que registras en una hoja de papel. Por ejemplo, puede tener una fuerza de 16 (de 18), que es buena, o un carisma de 3 (de 18), que no es tan buena.

Cada personaje también tiene un nivel (si eres nivel 2, todavía estás mojado detrás de las orejas) y un nombre, personalidad y habilidades especiales. Un jugador, el Dungeon Master, o DM, imagina las aventuras que los jugadores seguirán y crea el mundo, la historia de fondo de sus pueblos, criaturas, tradiciones mágicas y leyendas.

El DM también sirve como árbitro y dios del juego.

Cómo jugar Dungeons & Dragons
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Como jugador, «juegas» describiendo lo que tu personaje quiere hacer. «Le pregunto al camarero cuándo vio por última vez al príncipe», podrías anunciar, o «Golpeé al troll con mi hacha». La tirada de varios dados y el juicio del DM determinan el éxito o el fracaso de cualquier acción.

Es como leer El señor de los anillos , pero a medida que lees, puedes decidir los caminos de cada personaje.

Lo mejor de todo es que nadie sabe qué pasará después. Los juegos pueden durar semanas, incluso años.

Cuando empecé a jugar a D&D, estaba lidiando con muchos de mis propios monstruos.

El mismo año escolar en que descubrí los juegos de rol, mi madre sufrió un aneurisma cerebral que la dejó discapacitada física y mentalmente.

Ella era impredecible y se comportaba de manera extraña. Ella me asustó. Yo ya era una introvertida desesperada y su enfermedad me hacía sentir aún más impotente, aún más atrapada en el laberinto de la adolescencia.

El juego me permitió escapar de mis miedos y navegar en un mundo de fantasía como otra persona, alguien con poder y agencia.

Jugué D&D obsesivamente, todos los viernes por la noche desde el octavo hasta el duodécimo grado. Luego, me detuve durante 25 años.

Cuando regresé a D&D a los cuarenta, me di cuenta de algo. Los juegos de rol me habían moldeado. Proporcionaron un poderoso mecanismo de supervivencia. Me habían dado herramientas poderosas. Ellos me salvaron.

Pero creo que los juegos de rol de fantasía tienen la capacidad de beneficiar a cualquiera. Aquí hay cinco formas en las que D&D y el poder de la fantasía pueden ayudarte a combatir los peligros y desafíos de la realidad, y convertirte en una mejor persona en la vida real.

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1. Serás parte de un equipo.

A diferencia de Monopoly, en los juegos de fantasía no eres un despiadado magnate inmobiliario que lleva a la bancarrota a tus compañeros de juego colocando hoteles en toda la Tierra Media, desde Hobbiton hasta Mordor. Si bien puedes completar algunas tareas por tu cuenta y tomar decisiones individuales, la mayor parte de la acción de la historia requiere que tu grupo aventurero trabaje en conjunto para cumplir misiones.

Colaboración significa reconocer el poder del trabajo en equipo y la diversidad. En D&D, los humanos no pueden hacerlo solos, ni tampoco ninguna otra cultura, ya sean elfos, enanos, magos, ladrones o guerreros. Volvamos a ese escenario con el troll. Digamos que tus personajes eligen luchar contra el monstruo. Tu equipo tiene una variedad de habilidades para aprovechar: lanzamiento de hechizos, destreza en la lucha, poderes curativos, encanto seductor. Cada miembro juega un papel.

Lo mismo ocurre en el mundo real con tus compañeros de oficina, tu familia u otros grupos cuando tienes que terminar un proyecto en el trabajo, organizar una comida elaborada, construir una startup o planificar un viaje. Cada persona del círculo contribuye. Las lecciones de D&D son: Celebre sus diferencias; está bien confiar el uno en el otro; Tengo su espalda.

Ese sentimiento creciente de camaradería, de ser parte de algo más grande que uno mismo, es algo poderoso. Cuando era niño, estaba demasiado descoordinado para jugar deportes de equipo, pero recibí la experiencia de unión de logros mutuos a través de D&D. (¿Quién necesita fútbol cuando puedes disparar bolas de fuego con la punta de los dedos?).

 

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2. Aprenderá a resolver cualquier problema.

Más allá de proporcionar la emoción de la victoria, estos juegos de rol también te ayudan a resolver problemas. Digamos que atacas al troll y lo matas. Saqueas su cuerpo y encuentras un trozo de papel con un extraño mensaje escrito: LLCRC L. ¿Qué podría significar eso? No lo sabes, pero te quedas con ese trozo. Tal vez sea útil más tarde.

Tu grupo entra en la mazmorra debajo del castillo. Es oscuro y aterrador. Afortunadamente, has traído antorchas, cuerdas, ganchos de agarre y una varita que dispara repelente de arañas gigantes. La vida es como una mazmorra peligrosa: debes estar preparado y no debes deambular por ella sin las herramientas para que MacGyver salga de los problemas. Por ejemplo, no conduciría un automóvil sin tener una llanta de repuesto en el maletero. O cuando pasea a su perro, debe llevar su teléfono inteligente, algunas golosinas y bolsas de caca adicionales.

De vuelta al calabozo. Descubres un largo pasillo con un extraño patrón de baldosas en el suelo. Tus adorables pero torpes pasos enanos en la primera baldosa. Escuchas un clic. Las flechas te disparan desde la oscuridad, ¡es una trampa! Entonces, recuerdas ese trozo de papel. ¿Podría ser un código? ¿Quizás L significa izquierda, C es centro, R es derecha? Pisas las baldosas en ese orden, y voilà, pasas ileso.

Pero hay más de una solución para este acertijo, y la mayoría de los acertijos, tanto en D&D como en la vida. Podrías desarmar la trampa; dispara las flechas haciendo rodar una gran piedra por el pasillo; soborna a un orco humilde para que camine frente a ti para activar la trampa. El punto es que los juegos de rol enseñan innovación. Ellos entrenan la mente para resolver problemas, hacer conexiones inesperadas y descubrir caminos alternativos a través de la oscuridad.

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3. Crecerás en carácter.

Resolver problemas también requiere perseverancia. Debe comenzar en el primer nivel, el más bajo. Eres un cobarde con solo cuatro puntos de vida. Tienes una espada oxidada. Lanzas un hechizo que hace … panqueques. Tener paciencia. A medida que gane puntos de experiencia, crecerá en habilidad y fuerza. Lo hace asumiendo riesgos, lo que conduce a una recompensa.

Volvamos al troll. ¿Quieres saltar desde la muralla del castillo y golpear al monstruo en la cabeza con una piedra? Ve a por ello.

El juego te permite correr riesgos y fallar en un entorno seguro. Claro, tu personaje podría resultar gravemente herido o incluso morir (si tu DM es particularmente malo). Pero esa es una oportunidad que puedes tomar en el juego, y el riesgo es aún más seguro porque tus compañeros de equipo están ahí para atraparte si te caes.

Si muere, un clérigo puede resucitarlo. Y puedes intentarlo de nuevo.

Tómalo de este nerd de nivel 17, se pone mejor: puedes y te curarás de la derrota, el revés y la vergüenza. Si soy tímido, temeroso y estúpido en la vida real, en el juego puedo interpretar a un enano sabio y valiente. Puedo practicar el ser valiente o sabio en estos mundos de fantasía antes de estar listo para ser valiente y sabio en la vida real. Jugar a D&D me permitió enfrentar a mi archienemigo en la escuela y a mi madre en casa, para poder vivir y luchar otro día.

 

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4. Ganará empatía por los demás.

Otro paso en la construcción del carácter es desarrollar empatía y tolerancia. Tú y yo somos seres separados, yo soy el «yo»; eres el «otro». Entonces, ¿cómo podemos cerrar esa brecha? El juego de roles crea esa intersección.

En los juegos de fantasía, habitas en la piel de otra persona. Puedes elegir ser alguien como tú o alguien que no se parezca en nada a ti.

La narrativa inmersiva del juego te obliga a interactuar con otros (elfos, trolls, dragones, camareros) todo el tiempo.

En un mundo de fantasía, no deambulas asumiendo que las personas, y las criaturas, se ven, actúan y piensan como tú. Y no puedes evitar imaginar sus predicamentos y experiencias.

El DM podría decir: «El dragón te dice que está segura de que la gente del pueblo la ha pintado con mala luz». O: “Entras en el claro del bosque y ves una pequeña banda de goblins vestidos como el grupo que casi te mata en la mazmorra debajo del castillo. Pero estos duendes son niños. ¿Qué haces?» D&D plantea importantes experimentos de pensamiento ético para probar el comportamiento humano, élfico u orco y ayudarnos a modelar cómo podríamos comportarnos en el mundo real.

Gracias al juego, puedo mirar a todos, al conductor molesto de la I-95, al colega mandón en el trabajo, a mi madre enferma y destrozada, con un poco más de empatía, compasión y amor.

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5. Aprovecharás uno de los mayores talentos de todos: tu imaginación.

Concéntrate en ello por un momento. Supongo que tu mente inquieta ahora está activada. Estás haciendo preguntas como, ¿Qué es este lugar? ¿Quien vive aquí? ¿Cuál es la historia? ¿Qué pasa después?

Si bien las películas, los programas de televisión y los videojuegos ofrecen narrativas y mundos inmersivos, no involucran la imaginación de la misma manera que lo hace D&D. Las toscas herramientas del juego (mapas, bocetos, dados, libros, figuras) te obligan a llenar los huecos. Debes llevar tu imaginación a la mesa para completar el cuadro.

Los humanos solían sentarse alrededor del fuego contándose historias. Pero hoy, la mayoría de nosotros nos conformamos con ser consumidores pasivos de narrativas de Hollywood hechas con millones de dólares y miles de animadores digitales. Parece que nos han quitado la narración.

Los juegos de rol de fantasía nos devuelven ese poder de contar historias. D&D despertó mi imaginación y despertó un interés en todo, desde la geografía hasta los idiomas, la historia y la poesía. Me dio ganas de crear, de ser un narrador y un constructor de mundos. Y dar un salto e imaginar un mundo mejor.

Lo que me lleva a la magia más poderosa de este juego. Las historias no solo nos conectan; crean esperanza.

En D&D, hay una regla. Si estás intentando hacer algo y sacas un 20, no importa cuán imposibles sean las probabilidades, sucede. Puedes matar al troll de un solo disparo, besar a la chica, amar a tu madre.

En el fondo de cada uno de nosotros hay una mazmorra con un poderoso dragón. No sabrá si puede derrotarlo, o incluso hacerse amigo de él, a menos que lo intente.

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